Carlo Gajani - 1929/2009
Carlo Gajani - Autoritratto, 1993

Biographical notes

Carlo Gajani was born in 1929 in Bazzano, on the outskirts of Bologna. He studied piano at the Bologna Conservatoire, while also pursuing classical studies at the Liceo. He subsequently enrolled in the Faculty of Medicine of the University of Bologna, where he graduated with full honors in 1953.

For about fifteen years he practised medicine, during which he started to devote time to artistic activities. In the end, he desired to abandon his successful medical career and become a full-time artist, at first in the field of etching and painting. He was encouraged and supported in this decision by well-known critics such as Franco Russoli, Renato Barilli, Enrico Crispolti, Filiberto Menna, Giancarlo Cavalli, and by gallery owners including Toninelli in Milan and Forni in Bologna.

In 1964 he was invited to show at the Venice Biennale; and again in 1972. That year he began teaching Artistic Anatomy at the Academy of Fine Arts in Urbino, and then in Bologna, where he taught until his retirement in 1999. He was one of the first artists in Italy to confront the problem of the relationship between portraiture and photography. In the '70s, his interest was mainly focussed on the portrait painted through the medium of photography. He executed numerous portraits of artists, writers, intellectuals in various fields - from Moravia to Pasolini, from Calvino to Eco, from Arbasino to Ginzburg, from Celati to Scabia, etc.

In 1976 Nuovo Foglio published his Ritratto, identità, maschera (Portrait, Identity, Mask), where he told the story of those portraits, he laid out the theoretical problems of the photographic genre, and presented his own stylistic solution.

From the 80's onward he dropped painting in favor of photograpy, in portraiture, landscape and nude. He worked on the urban landscapes of North America. In Italy, he "explored" the Po valley in a patient, loving search for a world no longer in existence save in phantasy. In his own studio and at the Academy he pursued a twenty-year work of the “nude”, and the intriguing relationship between photographer and model.

His portraits, landscapes and nudes have been shown in many Italian galleries, as well as in France, the United Kingdom, Germany, the United States and Canada.

At the end of his long artistic career, he returned to the land of his childhood, in the Appennines of Emilia, searching out old mansions, the fields and skies, this time in a rigorous, dramatic black and white. This – he wrote – was "out of love, not of obligation, in search not of beauty but of the character of these abodes that remind us of life in times past".

And there, in his grandparents’ house, he died in 2009.


Carlo Gajani e Gianni Celati

Il chiodo in testa

La Nuova Foglio Editrice
Macerata 1974

Carlo Gajani

Ritratto, identità, maschera

La Nuova Foglio Editrice
Macerata 1976

G. Celati, L. Gabellone, C. Gajani

La bottega dei mimi

La Nuova Foglio Editrice
Macerata 1977

Carlo Gajani

Il posto delle fragole
(a cura di Angela Zanotti Gajani)

Treviso 2013

Personal exhibitions

  • Galleria La Scaletta, Bologna
  • Galleria Numero, Firenze
  • Galleria Minima Toninelli, Milano
  • Galleria 2000, Bologna
  • Galleria De' Foscherari, Bologna
  • Galleria Toninelli, Milano
  • Galleria Ferrari, Verona
  • Galleria Forni, Bologna
  • Galleria Il Gotico, Piacenza
  • Galleria Il Cavalletto, Brescia
  • Galleria Toninelli, Milano
  • Galleria Due Mondi, Roma
  • Galleria Comunale d'Arte Contemporanea, Arezzo
  • Galleria Antenore, Padova
  • Galleria Il Diagramma, Napoli
  • Galleria Leonardo, Bolzano
  • Galleria Forni, Bologna
  • Galleria Forni, Bologna
  • Galleria del Falconiere, Falconara
  • Galleria Asinelli, Bologna
  • Galleria Fotografis, Bologna, Illustrazioni d'America
  • Galleria Il Diaframma, Milano, Illustrazioni d'America
  • Galleria Alphaville, Piacenza, Illustrazioni d'America
  • Galleria Fotografis, Bologna, Il viandante osservatore
  • Galleria L'Oeuf du Beaubourg, Parigi, Il viandante osservatore
  • Galleria L'Arco di Dozza, Imola, Il viandante osservatore
  • Galleria d'Arte Moderna, Palazzo Massari, Ferrara, Brani di natura nella valle del Po
  • Galleria dell'Immagine, Palazzo Gambalunga, Rimini, Descrizioni di paesaggio
  • Bertha Urdang Gallery, New York, Winter Haze
  • Galleria Il Fotogramma, Roma, Il posto delle fragole
  • Bertha Urdang Gallery, New York, Wild Strawberries
  • Artotheque, Montpellier, Empreintes de paysage
  • Soho Photo Gallery, New York, Who? Where? When?
  • Bertha Urdang Gallery, New York, Two worlds, One Dream
  • Galleria dell' Culturale Italo-Francese, Bologna, Chi? Dove? Quando?
  • Galleria dell'Associazione Culturale Italo-Francese, Bari, Chi? Dove? Quando?
  • Stadtmuseum, Siegburg, RFT, Selbstbildnis in der Akademie
  • Istituto Italiano di Cultura, Wolfsburg, RFT, Nella valle del Po
  • Photomuseum, Munchen, RFT, Selbstbildnis in der Akademie
  • Galleria del Circolo Artistico, Bologna, Autoritratto in Accademia
  • Istituto Italiano di Cultura, Munchen, RFT, Selbstbildnis in der Akademie
  • Maison pour Tous Marie Curie, Montpellier, Feuillets d': Brume et Clarté. Un Italien en Asie
  • Museo Civico-Archeologico, Bologna. I ritratti di Carlo Gajani
  • Sala Consigliare, Comune di Zocca, Vecchie dimore dell'Appennino

Collective exhibitions

  • VII Mostra nazionale d'Arte Contemporanea di Termoli
  • XIV Premio del Fiorino, Firenze
  • XVII Premio Nazionale di Pittura "Michetti", Francavilla a Mare
  • V Mostra Nazionale di Pittura e Grafica, "Città di Lucca"
  • XXXII Biennale Internazionale di Venezia
  • Galleria Ferrari, Verona, La critica e la giovane pittura italiana
  • Galleria Milano, Milano, Grafica Internazionale
  • Bologna, Arte contemporanea in Emilia e Romagna
  • Civitanova Marche, La Triennale dell'Adriatico
  • Modigliana, Premio Nazionale Silvestro Lega
  • VI Mostra Nazionale di pittura e grafica, S. Benedetto del Tronto
  • XVIII Premio Nazionale di Pittura "Michetti", Francavilla a Mare
  • VI Biennale Internazionale dell'Incisione di Venezia
  • Mostra Internazionale di pittura e grafica, L'Aquila, Alternative attuali n. 2
  • Rassegna nazionale di pittura, Amalfi, Aspetti del ritorno alle cose stesse
  • VII Biennale d'Arte Contemporanea, S. Benedetto del Tronto
  • LVIII Biennale d'Arte di Verona
  • Mostra internazionale di pittura e grafica, L'Aquila, Alternative attuali n. 3
  • IV Rassegna Nazionale di Pittura, Varazze
  • Galleria A 77, Albissola Mare, Mostra del Gruppo COND
  • Museo Civico-Archeologico, Bologna, III Biennale Internazionale della giovane pittura, Gennaio 70
  • III Terza Biennale di Arte Grafica Contemporanea
  • IV Rassegna Nazionale d'Arte, Città di Varese
  • Mostra Nazionale d'Arte, Arezzo, Per Copia Conforme
  • XXXVI Biennale Internazionale di Venezia
  • X Quadriennale di Roma
  • Galleria Domenicani, Bolzano, America! America!
  • Mostra Internazionale d'Arte, Bilbao, Artender
  • Galleria Plurima, Udine, Fotografare la città
  • Islip Art Museum, New York, Image, Insight: Photographic Intuitions of the 80s
  • Fusignano, Ravenna, Traversate del deserto
  • The Special Photographers Company, Londra, D'aprés Man Ray
  • Palazzo Roncale, Rovigo, Interpretazioni del Polesine
  • Galleria Comunale d'Arte Moderna, Bologna, Artefax
  • Neikrug Photographica LTD, New York, RATED X
  • XLVI Biennale Internazionale d'Arte di Venezia, Cent'anni di ritratto fotografico in Italia
  • Castello Sforzesco di Milano, l'Io e il suo doppio
  • Centre Srathearn, Montreal, La sovversiva normalità dello sguardo
  • La Triennale di Bologna, Linee della ricerca artistica 1965/1995 (a cura di Roberto Pasini)
  • Forte di Belvedere, Firenze, l'Io e il suo doppio