Note biografiche

Carlo Gajani nasce a Bazzano, alle porte di Bologna, l'11 gennaio 1929. Studia pianoforte al Conservatorio sin quasi al diploma, frequenta il liceo classico e si iscrive poi alla Facoltà di Medicina dell'Università di Bologna, dove si laurea a pieni voti nel 1953. Pratica la professione medica per una quindicina d'anni, ma al contempo si dedica ad attività artistiche. Alla fine degli anni '60 decide di abbandonare la carriera medica, perseguita con successo nella sfera ospedaliera e privata, per diventare artista a tempo pieno – soprattutto pittore e incisore a quel tempo, sostenuto in questa decisione dal consenso e dall'apprezzamento di critici di valore come Franco Russoli, Renato Barilli, Enrico Crispolti, Filiberto Menna, Giancarlo Cavalli, e da galleristi come Toninelli a Milano e Forni a Bologna.

Viene invitato a partecipare alla XXXII Biennale di Venezia nel 1964, poi di nuovo alla XXVI nel 1972. In quello stesso anno inizia l'insegnamento dell'Anatomia artistica presso l'Accademia delle Belle Arti, prima ad Urbino poi a Bologna, dove insegna fino al 1999.

E' stato tra i primi in Italia ad occuparsi del problema dei rapporti tra ritratto e fotografia. Negli anni '70, in particolare, rivolge il proprio interesse verso il ritratto dipinto a partire da una base fotografica ed esegue così numerosi ritratti di artisti, scrittori e intellettuali in vari campi – da Moravia a Pasolini, da Calvino a Eco, da Arbasino a Ginzburg, da Celati a Scabia, etc.

Nel 1976 pubblica con la Nuovo Foglio il volume Ritratto, identità, maschera, in cui racconta la storia di questi ritratti, formula i problemi teorici del genere fotografico e propone la propria soluzione stilistica.

Dagli anni '80 abbandona definitivamente i pennelli per dedicarsi soltanto a mezzi espressivi puramente fotografici – nel ritratto, nel paesaggio, nel nudo. Lavora sui paesaggi urbani del Nord America; in Italia "esplora" la pianura di qua e di là del Po, in una paziente e amorosa ricerca di un mondo ormai più fantastico che reale; nel proprio studio e all'Accademia porta avanti, infine, un lavoro di vent'anni sul nudo e sugli intriganti rapporti che si instaurano tra fotografo e modella.

I ritratti, i paesaggi e i nudi di Gajani sono stati esposti, oltre che in diversi spazi privati e pubblici in Italia, anche in Francia, Regno Unito, Germania, Stati Uniti e Canada.

Alla fine della sua lunga carriera artistica, Gajani è ritornato alla terra della sua infanzia, nell'Appennino tosco-emiliano, alla ricerca di vecchie dimore, campi e cieli – stavolta in un rigoroso, drammatico bianco e nero: "... per amore – scrive - non per obbligo, alla ricerca non della bellezza ma del carattere di abitazioni e luoghi che raccontano la vita in tempi passati".

Lì, nella casa dei suoi nonni, è morto nel 2009.



Pubblicazioni

Carlo Gajani e Gianni Celati

Il chiodo in testa

La Nuova Foglio Editrice
Macerata 1974

Carlo Gajani

Ritratto, identità, maschera

La Nuova Foglio Editrice
Macerata 1976

G. Celati, L. Gabellone, C. Gajani

La bottega dei mimi

La Nuova Foglio Editrice
Macerata 1977

Carlo Gajani

Il posto delle fragole
(a cura di Angela Zanotti Gajani)

ZeLEdizioni
Treviso 2013



Mostre personali

1959
  • Galleria La Scaletta, Bologna
1960
  • Galleria Numero, Firenze
1962
  • Galleria Minima Toninelli, Milano
1963
  • Galleria 2000, Bologna
1965
  • Galleria De' Foscherari, Bologna
1967
  • Galleria Toninelli, Milano
1968
  • Galleria Ferrari, Verona
1969
  • Galleria Forni, Bologna
  • Galleria Il Gotico, Piacenza
  • Galleria Il Cavalletto, Brescia
1970
  • Galleria Toninelli, Milano
  • Galleria Due Mondi, Roma
  • Galleria Comunale d'Arte Contemporanea, Arezzo
1971
  • Galleria Antenore, Padova
  • Galleria Il Diagramma, Napoli
  • Galleria Leonardo, Bolzano
1972
  • Galleria Forni, Bologna
1976
  • Galleria Forni, Bologna
1977
  • Galleria del Falconiere, Falconara
1979
  • Galleria Asinelli, Bologna
1981
  • Galleria Fotografis, Bologna, Illustrazioni d'America
1982
  • Galleria Il Diaframma, Milano, Illustrazioni d'America
  • Galleria Alphaville, Piacenza, Illustrazioni d'America
1983
  • Galleria Fotografis, Bologna, Il viandante osservatore
  • Galleria L'Oeuf du Beaubourg, Parigi, Il viandante osservatore
1984
  • Galleria L'Arco di Dozza, Imola, Il viandante osservatore
1985
  • Galleria d'Arte Moderna, Palazzo Massari, Ferrara, Brani di natura nella valle del Po
1986
  • Galleria dell'Immagine, Palazzo Gambalunga, Rimini, Descrizioni di paesaggio
  • Bertha Urdang Gallery, New York, Winter Haze
1987
  • Galleria Il Fotogramma, Roma, Il posto delle fragole
1988
  • Bertha Urdang Gallery, New York, Wild Strawberries
1989
  • Artotheque, Montpellier, Empreintes de paysage
1990
  • Soho Photo Gallery, New York, Who? Where? When?
  • Bertha Urdang Gallery, New York, Two worlds, One Dream
1991
  • Galleria dell' Culturale Italo-Francese, Bologna, Chi? Dove? Quando?
  • Galleria dell'Associazione Culturale Italo-Francese, Bari, Chi? Dove? Quando?
1993
  • Stadtmuseum, Siegburg, RFT, Selbstbildnis in der Akademie
  • Istituto Italiano di Cultura, Wolfsburg, RFT, Nella valle del Po
  • Photomuseum, Munchen, RFT, Selbstbildnis in der Akademie
  • Galleria del Circolo Artistico, Bologna, Autoritratto in Accademia
  • Istituto Italiano di Cultura, Munchen, RFT, Selbstbildnis in der Akademie
1994
  • Maison pour Tous Marie Curie, Montpellier, Feuillets d': Brume et Clarté. Un Italien en Asie
1998
  • Museo Civico-Archeologico, Bologna. I ritratti di Carlo Gajani
2002
  • Sala Consigliare, Comune di Zocca, Vecchie dimore dell'Appennino



Mostre collettive

1962
  • VII Mostra nazionale d'Arte Contemporanea di Termoli
1963
  • XIV Premio del Fiorino, Firenze
1964
  • XVII Premio Nazionale di Pittura "Michetti", Francavilla a Mare
  • V Mostra Nazionale di Pittura e Grafica, "Città di Lucca"
  • XXXII Biennale Internazionale di Venezia
1965
  • Galleria Ferrari, Verona, La critica e la giovane pittura italiana
  • Galleria Milano, Milano, Grafica Internazionale
  • Bologna, Arte contemporanea in Emilia e Romagna
  • Civitanova Marche, La Triennale dell'Adriatico
  • Modigliana, Premio Nazionale Silvestro Lega
  • VI Mostra Nazionale di pittura e grafica, S. Benedetto del Tronto
  • XVIII Premio Nazionale di Pittura "Michetti", Francavilla a Mare
  • VI Biennale Internazionale dell'Incisione di Venezia
  • Mostra Internazionale di pittura e grafica, L'Aquila, Alternative attuali n. 2
1966
  • Rassegna nazionale di pittura, Amalfi, Aspetti del ritorno alle cose stesse
1967
  • VII Biennale d'Arte Contemporanea, S. Benedetto del Tronto
  • LVIII Biennale d'Arte di Verona
1968
  • Mostra internazionale di pittura e grafica, L'Aquila, Alternative attuali n. 3
1969
  • IV Rassegna Nazionale di Pittura, Varazze
  • Galleria A 77, Albissola Mare, Mostra del Gruppo COND
1970
  • Museo Civico-Archeologico, Bologna, III Biennale Internazionale della giovane pittura, Gennaio 70
  • III Terza Biennale di Arte Grafica Contemporanea
  • IV Rassegna Nazionale d'Arte, Città di Varese
1971
  • Mostra Nazionale d'Arte, Arezzo, Per Copia Conforme
1972
  • XXXVI Biennale Internazionale di Venezia
  • X Quadriennale di Roma
1981
  • Galleria Domenicani, Bolzano, America! America!
1982
  • Mostra Internazionale d'Arte, Bilbao, Artender
1983
  • Galleria Plurima, Udine, Fotografare la città
1985
  • Islip Art Museum, New York, Image, Insight: Photographic Intuitions of the 80s
1986
  • Fusignano, Ravenna, Traversate del deserto
1987
  • The Special Photographers Company, Londra, D'aprés Man Ray
1988
  • Palazzo Roncale, Rovigo, Interpretazioni del Polesine
1990
  • Galleria Comunale d'Arte Moderna, Bologna, Artefax
1993
  • Neikrug Photographica LTD, New York, RATED X
1995
  • XLVI Biennale Internazionale d'Arte di Venezia, Cent'anni di ritratto fotografico in Italia
  • Castello Sforzesco di Milano, l'Io e il suo doppio
  • Centre Srathearn, Montreal, La sovversiva normalità dello sguardo
  • La Triennale di Bologna, Linee della ricerca artistica 1965/1995 (a cura di Roberto Pasini)
1996
  • Forte di Belvedere, Firenze, l'Io e il suo doppio





Carlo Gajani - 1929/2009

Che personaggio, Gajani

...Elegante, suadente, estroverso ma silenzioso, inquietante ma rassicurante, sempre pronto a fuggire non si sa dove... maschile come ormai poco si riscontra nel panorama umano, Gajani lo vedo mentre se ne va da un Consiglio d’Accademia, lo sguardo un po' sornione, la battuta pronta, il sorriso piacevole e ricco di mondi. Lo vedo pure nella sua bella casa di montagna sull'Appennino fra Montombraro e Zocca, dove spesso ci incontravamo per dialogare – insieme alla ospitale presenza di Angela – della vita e della non vita, dei suoi viaggi e delle peregrinazioni nell'Altrove. Gajani potevi stare sentirlo parlare per ore, ma dopo pochi minuti ti aveva già fatto saltare da New York alla Transiberiana, da Saint Louis al deserto centro-australiano, con una nitidezza e calma serafiche, e soprattutto uno humour cui non resistevi...
...Con Gajani eri sempre "non qui, non ora". In quel Nonluogo felice dove non ti fermi mai...

Roberto Pasini
Catalogo Mostra Antologica, Bologna 2010, pagina 17

...Carlo l'avevo conosciuto - sorridente e spavaldo con il suo grande cappello – nei corridoi del DAMS. A fine lezione, dove spesso veniva a trovarmi all’ora dell’aperitivo con una busta di fotografie sotto il braccio.
Passeggiare per Bologna con Carlo e parlare di fotografia (di fotografia e pittura, ma anche d'altro...) fu uno dei miei rari momenti di relax in città...
Gli amici ma anche gli altri passanti si giravano a salutare Carlo, elegante e quasi imponente nella cadenza antica del suo passo, via via sotto i portici e poi tra le Torri e Piazza Maggiore.
Fu a Venezia l'ultimo nostro incontro, tra Campo S. Margherita e Campo San Barnaba, nell'ipotesi di una sua mostra alla Galleria Imagina ... e di un altro libro, ma non se ne fece nulla.
Carlo si rifugiò sempre di più con la sua Angela a Zocca continuando a fotografare, ma questa volta paesaggi (dell'Appennino) che in qualche occasione mi inviò per la mia raccolta, da cui spero di estrarre prima o poi un nucleo di immagini di Carlo che rivelino compiutamente l'opera di un autore tra i più significativi nel panorama della fotografia italiana contemporanea.

Italo Zannier, Lignano Pineta, 22 aprile 2010
Catalogo Mostra Antologica, Bologna 2010, pagina 16

Carlo Gajani - Autoritratto, 1993

Carlo Gajani Autoritratto, 1993